Как разбогатеть
благодаря вашим знаниям
Регистрация

Создатель WhatsApp и его социалистическое детство

Просмотров: 43752

 

В отличие от Марка Цукерберга, которого знает, наверное, каждый человек на земле, создатель WhatsApp Ян Кум — личность непубличная. И он много делает, чтобы все оставалось именно так. Долгое время его профиль Linkedin был короче, чем надпись на визитке у многих бизнесменов.

Когда молодой программист Ян Кум пришел устраиваться в компанию своей мечты Facebook, ему отказали. Уже через несколько лет сам Марк Цукерберг просил Яна о личной встрече. Глава Facebook был готов предложить любую разумную сумму за покупку его WhatsApp. Он сам пользовался мессенджером ежедневно и понимал, почему это делают миллионы людей по всему миру.

Ян и не подумал соглашаться. Цукербергу пришлось «ухаживать» за ним целых два года. Наконец в 2014 году состоялась продажа WhatsApp. Facebook заплатил за мессенджер рекордные на тот момент 19 миллиардов долларов. После уплаты всех налогов на банковский счет Яна Кума легли 6,8 миллиарда долларов, еще несколько он получил в акциях Facebook.

При совершении сделки Цукерберг пообещал разработчикам WhatsApp, что в нем по-прежнему не будет рекламы, стикеров и «премиальных» обновлений. Более того, он не станет требовать монетизации, пока число пользователей мессенджера не достигнет 4–5 миллиардов человек (то есть каждого второго жителя Земли).

На сегодня суточная аудитория WhatsApp составляет миллиард человек.

Эти запредельно высокие цифры кажутся нереальными. Даже сам Кум в них верит с трудом. Ведь в его детстве он и помыслить не мог о подобных масштабах.

«Социалистическое» детство и «капиталистическая» юность

Ян Кум родился в СССР в 1976 году. Он был единственным ребенком в простой советской семье, где мама отвечала за домашнее хозяйство и учебу сына, а отец трудился на стройке. Жили они в маленьком украинском городе Фастове, о котором Ян до сих пор вспоминает с теплотой в сердце.

Когда мальчику исполнилось 16 лет, родители приняли судьбоносное решение. Страна разваливалась на глазах, общество трясло от нестабильности, надежд на лучшее будущее было немного — решено, что мать с сыном эмигрируют в Америку.

Мама везла с собой чемодан с тетрадями, ручками и карандашами — ведь Яну предстояло продолжить обучение, а денег у семьи хватило только на билет для двоих в одну сторону. Отец остался на Украине в надежде на то, что когда-нибудь он сможет приехать и семья воссоединится. 

Кумы осели в городе Маунтин-Вью. Государство помогло с оплатой жилья, а вот на еду не хватало. Мама Яна устроилась на работу няней, а ему самому после учебы приходилось мыть полы в супермаркете.

Яну совсем не нравилось учиться в американской школе. Не нравилось настолько, что не стал этого скрывать, и его оттуда выгнали. К тому времени молодой Кум уже вполне определился с интересами. Он проштудировал все учебники, которые только смог найти в местных библиотеках, и сам научился программировать. Более того, он даже вошел в хакерскую группу w00w00 в IRC сети Efnet.

Дальше Кума ждал Университет Калифорнии в Сан-Хосе. Никаких веселых студенческих развлечений — по вечерам Ян, чтобы оплатить свою учебу, работал тестировщиком в компании Ernst & Young. А в 1997 году он устроился в Yahoo! инспектором рекламных объявлений. Именно там и состоялась его встреча с сотрудником № 44 (как это называлось в Yahoo!), будущим большим другом и сооснователем WhatsApp Брайаном Эктоном.

В этом же году у Яна случилась первая серьезная потеря: его отец умер, так и не увидев своего взрослого сына.

Следующие три года в Yahoo! Кум, по его словам, «занимался всяким-разным». Именно в этот период он понял, как сильно не любит рекламу: «От того, что я хорошо налажу рекламу, никто не станет счастливее». Тогда же он бросил учебу в университете. «Мне все равно не нравилось учиться», — вспоминал он.

В 2000 году от рака умерла мама Яна. Он был разбит. Уволился с работы. Его друг Брайан Эктон сделал то же самое. И целый год друзья думали, чем им заниматься дальше. Прокатились по Южной Америке, попробовали устроиться в Facebook, болезненно пережили отказы, купили себе по айфону.

Именно айфон и подарил новую идею. А что, если в списке контактов можно было бы увидеть, доступен ли человек для общения? Идея зажгла Кума, он сразу же придумал название WhatsApp (созвучное What’sup — «Как дела?») и уже был готов заняться программированием, но у него не было знакомого разработчика приложений. 

Время WhatsApp

Вскоре разработчик был найден — им стал бывший соотечественник Яна Игорь Соломенников. В день рождения, 24 февраля 2009 года, Ян Кум зарегистрировал свою маленькую компанию.

С самого начала было много технических проблем. Так много, что Кум не успевал разбираться с ними. Пользователи неохотно устанавливали программу на свои смартфоны. Это было время отчаяния. Кум уже задумывался, а не вернутся ли ему в наем. Поддерживал только друг Эктон: «Не глупи, сейчас не время все бросать. Потерпи еще пару месяцев».

По счастливому стечению обстоятельств именно в этот момент Apple презентовал новую функцию: теперь пользователи получали уведомление о доставке сообщений. Кум обновил WhatsApp, добавил статусы. Их видели все люди из списка контактов пользователя. Статусы были теми же шаблонными эсэмэсками, только бесплатными. WhatsApp стал единственным на тот момент приложением, которое позволяло отправлять их со своего номера. 250 тысяч пользователей это оценили.

Такой масштаб требовал работы целой команды, которой у Кума не было. Первым нанятым в WhatsApp сотрудником стал безработный друг Эктон. Вместе они нашли свой первый офис. Это был угол на неотапливаемом складе. Еще в расходы компании были записаны одеяла, которые пришлось купить, потому что сидеть на складе было невыносимо холодно.

За два первых года работы Ян и Брайан не получили ни копейки. Хорошо, что были отложенные со времен Yohoo! деньги, на которые пусть и весьма экономно, но можно было протянуть пару лет.

К концу этих двух непростых лет WhatsApp выбился в лидерскую двадцатку самых популярных приложений App Store. Разумеется, за это время Кум и Эктон не раз получали заманчивые предложения от инвесторов. И каждый раз отвечали на них единственным словом «НЕТ».

Тем не менее нашелся инвестор, который сумел их уговорить взять 8 миллионов долларов. Но с условием: никаких рекламных объявлений в WhatsApp не будет.

Денежные вливания вызвали бурный рост компании: в 2012 году тут трудились уже 30 сотрудников, а число пользователей достигло 220 миллионов.

И где-то в это же самое время Ян Кум получил письмо от Цукерберга, в котором тот предлагал встретиться и поговорить о чем-то важном.

Что сейчас

Последние новости о жизни Яна Кума таковы: он вышел из совета директоров Facebook, в котором находился с момента покупки соцсетью WhatsApp. Сам Кум не объясняет причин поступка. По его словам, он просто собирается заняться чем-то приятным: «Буду коллекционировать раритетные Porsche, возиться с тачками и играть во фрисби».

Однако многие уверены, что дело в противоречии принципов Яна Кума и Марка Цукерберга. 

Кум открыто демонстрировал поддержку действующему президенту США Дональду Трампу.

Кроме того, по данным Washington Post, Ян Кум и Брайан Эктон публично критиковали руководство Facebook за отношение к личным данным своих пользователей. Эктон даже призывал удалять аккаунты в Facebook (он уволился еще в 2017 году и теперь занимается некоммерческим фондом).

Как утверждает Washington Post, Кум больше не в силах противодействовать попыткам Facebook монетизировать сервис за счет анализа пользовательских данных. И поэтому и ушел. Он по-прежнему не понимает, как реклама может сделать кого-то счастливее.