Как разбогатеть
благодаря вашим знаниям
Регистрация

Как мы запускали конкурента Vogue, а он провалился

Просмотров: 51477

 

В этой статье в рубрике «История успеха» неожиданно будет история серьезного факапа. На условиях анонимности с нами поделился подробностями сотрудник одного весьма амбициозного женского проекта, так и не ставшего популярным. Для успеха было все — деньги, время, возможность, планы и мечты, но, увы, в итоге на свет появился лишь яркий пример того, как не надо делать бизнес. Зато пример универсальный — его полезно проанализировать всем начинающим бизнесменам.

«Да, все понятно. Но что конкретно?»

Все началось с объявления о поиске редактора в новый проект. Я отправила резюме и получила приглашение на собеседование. Встреча проходила в ресторане, проводил беседу сам отец-основатель будущего портала. Его идеи были поистине масштабны.

— Знаешь сайт Vogue.com? — спросил он меня. — Вот мне нужно такое же.

Однако тут же выяснилось, что надо даже больше, чем Vogue. На сайте будет размещен платный каталог компаний, и именно на него делаются ставки. А контент нужен для трафика.

В разделы сайта должны были войти: спорт и физическая активность, всевозможные женские темы, детство и родительство и до кучи еще модельный бизнес.

Появление аналога Vogue планировалось обставить со всей помпой — растяжки над главными улицами города, билборды, реклама на телевидении. Работодатель предупредил, что о деньгах беспокоиться не надо, — у проекта знатный инвестор (но за зарплату поторговаться все равно пришлось). На словах все выглядело неплохо, и я, несмотря на некоторое внутреннее сопротивление (все-таки я не Анна Винтур), решила попробовать.

Я наняла двух помощников, второго редактора и корректора, — и работа пошла. Мы составили контент-план, стали искать авторов, писали статьи. Босс появлялся не часто — раз в две-три недели. Через некоторое время он сообщил о том, что собирается заказывать разработку сайта, но для начала ему нужен лендинг. Идея была такая: лендинг будет привлекать внимание потенциальных рекламодателей, пока не запустится сайт, кроме того, на примере лендинга мы сможем проверить исполнителей для разработки сайта.

Первый блин был комом

В разработчики босс взял молодую компанию, которая пообещала лендинг «под ключ» и требовала деньги вперед. Если не ошибаюсь, договорились на частичную оплату — и это нам повезло, поскольку лендинг из них пришлось вытягивать щипцами. Особенно прекрасен был текст с щедро рассыпанными грамматическими и орфографическими ошибками. Когда я позвонила с претензией, молодой обиженный женский голос сказал: «Что вы от нас хотите, текст писал дизайнер». Э-э-э… ну ок, заставили подрядить недизайнера все исправить и поняли, что с молодыми работать не будем. Боссу тоже не понравилось, как его «попытались нагнуть» ©. Он решил больше на исполнителях не экономить и принялся искать разработчиков среди мастодонтов.

Работа со следующим исполнителем — крутой фирмой из первой тройки с поисковых страниц Google — велась хоть и удаленно, но очень четко: ТЗ, ежедневные сверки, персональный менеджер, готовый в любую минуту решить твой вопрос, и впечатляющая сумма в 4000 долларов. После сдачи работы исполнитель проявил большую заинтересованность в продолжении сотрудничества. И пригласил команду проекта на встречу в свой офис.

Переупаковка

К тому времени все завертелось с бешеной силой. До этого наша мини-команда сидела в старой комнатушке на территории полузаброшенного завода. Буквально за месяц босс нашел и снял большое помещение в центре города. Закупил мебель и технику. Нанял финансового директора, красивую секретаршу, а заодно и дюжину менеджеров по продажам. Мне не давал покоя вопрос: что они будут продавать? Идея босса заключалась в том, чтобы уже сейчас продавать места в еще не существующем каталоге на незапущенном сайте. Помню наш с ним разговор:

— Нужно сделать описание тарифов для каталога. Возьмите с самого крупного сайта-конкурента и сделайте что-то подобное.

— А мы сможем обещать клиентам то же, что и конкуренты? Смотрите, какие у них опции. Там целая отдельная команда на это заточена. У нас таких возможностей нет пока.

— Ну, срежьте тогда процентов тридцать.

«Продажники» и сами не представляли, как подступиться к непростой задаче. Босс почувствовал смятение и пригласил корпоративного тренера. Все в компании от мала до велика принялись постигать искусство продаж. Через месяц после окончания тренинга в компании остались два или три «продажника». Остальные уволились, объяснив, что могут продавать только «твердый» продукт.

Проблемы. Много проблем

К сожалению или к счастью, мне так и не удалось потрудиться в большом и светлом новом офисе. Личные обстоятельства не позволили мне продолжить работать над проектом в прежнем ритме. Я отказалась от должности и нашла себе замену на руководство редакцией.

Тем временем разработчик сайта заявил, что, несмотря на большую сумму контракта, он вынужденно останавливает работу над проектом, потому что не в состоянии понять его логику. Блог они нам сделали, а каталог — это «непроработанная, сырая идея», и они не собираются рисковать репутацией. Работа велась поэтапно, каждый этап оплачивался отдельно. В договоре это было указано. Таким образом, сайт не был готов и наполовину, деньги никто возвращать не собирался. Надо было срочно искать следующего исполнителя, который подхватит проект и доведет его до финала.

Дальше я отключилась от развития событий, а в нашем «творческом» коллективе начались проблемы — склоки и конфликты. Новый редактор был профи, но коллектив воспринял его в штыки. Каждый раз, заходя в редакцию, я чувствовала, как заряжен негативом воздух. Тем не менее редактору как-то удавалось не смешивать личное с рабочим. Во время ее правления блог стал наполняться интересным контентом и привлекать все больше читателей. Но все происходило слишком медленно. Несмотря на все старания авторов, за день сайт собирал лишь 3–4 тысячи просмотров. И на это были свои причины.

Потеряв огромные суммы на создании портала, босс уже не хотел вкладываться в продвижение и рекламу. Про билборды и растяжки все благополучно забыли. Отдел маркетинга ежемесячно получал на свои расходы 100 долларов. На этом все.

Начало конца

Начались тотальная экономия и закручивание гаек. По указанию босса над каждым столом повесили видеокамеры. За опоздание на работу стали карать штрафом. Бюджет на создание контента урезался каждый месяц, пока не достиг исторического минимума.

Прошло еще около 10 месяцев, и наконец все работы над сайтом были завершены, редактора сместили. Босс привел «своего человека». Догадываетесь откуда? С того самого сайта-конкурента, на который он все время кивал. Также он уволил предыдущего финансового директора за то, что тот не смог заработать денег. И нанял нового — в надежде, что чудо все-таки свершится.

Дальше посыпалась вся редакция. Последний главред не слишком церемонился с авторами: он резко снизил гонорары за статьи, чем уничтожил поток внештатников. Штатный автор, который остался всего один, не справлялся с обрушившимися на него обязанностями. Полнокровный денежный поток от инвестора иссяк — не осталось и маленького ручейка. Главред вежливо попрощался с отцом-основателем и ушел в свободное плавание. Немногочисленных оставшихся к тому времени сотрудников уволили. Чтобы рассчитаться с ними, пришлось продать мебель и технику.

Вот такая грустная история. На самом деле она о том, как важно слышать людей вокруг тебя. Босс не был профессионалом в этой сфере. В нашу первую встречу он сказал: «Я не так умен, чтобы во всем этом разбираться, но достаточно умен для того, чтобы найти, кто это сделает за меня». Он нашел таких людей, но лишил их права голоса. Итог получился закономерным.

 

Статья опубликована в журнале Navika.pro-10.2018